至善者不息 SK-8855 机械复刻计划

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先说正经事,
 
憋了许久,今天我想聊一聊键盘。
 
转眼间 ThinkPad 快用了 18 年,我依然记得每次遇到 ThinkPad 研发的朋友们,就像几天没人说话一样唠叨个不停,其中聊的最多的正是键盘。我始终认为,使用笔记本的“本质”就是眼看屏幕手敲键盘。即使面对现在体感操作、眼球跟踪、VR等新技术的加入,键盘操作依然是人们最熟悉,也是最容易掌握的“电脑使用方式”。
 
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值得庆幸的是,我们做的还不错。有着蓝巨人的打字机基因,从一开始,ThinkPad 键盘的体验成为了这个品牌最值钱,最重要,最难以取代,以及直至今日依然最具竞争力的优势之一。如果说屏幕和键盘两个最重要因素还要再分个高低出来,以我而言当然是键盘。因为屏幕只需要看,人们每天手机、电脑、平板、电视等等像素画面之间切换,因此人们对屏幕的适应能力已经非常的强。而键盘的体验,如果好,那愉悦无时无刻的滋养着你;如果不好,这种折磨将如影随形,挥之不去。
 
 
缘起不灭
SK-8855为什么会成为执念?
 
SK-8855 何许人也?官方称为ThinkPad USB Keyboard with TrackPoint,就是 USB 外接小红点键盘,如今这个品类的新品依然在售卖,演变出了三种“丰富”的规格:三设备蓝牙版(4X30K12182)、蓝牙版(0B47189)、有线版(0B47190)。而 SK-8855 是特指2011 年发布的 ThinkPad USB Keyboard withTrackPoint 版本,即使用 ThinkPad T420/X220 等键盘(ESC、Dele 两倍大小)的型号,它之前发布的爷爷键盘 SK-8845 被在 ThinkPad 粉丝中间有着非常高的美誉度。
 
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2013 年随着 T430 的巧克力键盘机型发布,SK-8855 一度销量飙升,我清晰记得某宝某店全新键盘 11 天卖了 1700 多个。绝迹几年后,大洋彼岸的 ebay 上 SK-8855 以299 美元的价格拍卖(接近 2000 元 RMB),一些高端机械键盘都汗颜吧?现在,请看二手交易平台上搜索关键字:SK-8855 是这样的。
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长风破浪
经典如何成为经典?
SK-8855作为经典的ThinkPad 键盘设计,拥有独立音量键、静音键、以及俗称“六块腹肌” 键区的 7 行键位布局,两倍大小的ESC 和 Dele 设计,这个设计可谓是经久不衰,从2004 年开始一直持续到 2013 年左右的X230\T430 上市。
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2017 年发布的ThinkPad25 周年纪念机,正是使用了粉丝们最喜欢的 SK-8855 七行标准键盘布局。
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这样的布局,还可以通过 FN+NmLk 开启数字小键盘,经过实际测试可完成几乎 98%的标准 104 键的功能。(以T420s键盘为例)
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但是如今 6 行键盘仅能通过 FN 组合键的方式,勉强完成 78%的标准 104 键的功能。
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阉割的小键盘会让银行系统、财务会计们在外办公时挠头。
阉割的 Insert 会让重度文字工作者(比如我)改变操作习惯,哭。
阉割的 ScrollLock 键会让网页工作者在大量的浏览中浪费时间。
阉割的 Break 会让码农在每天在调试过程中无键可按…
除了这些专业人群,绝大多数的普通用户只能说基本没有很大影响。可是除了这些功能性的体验,Think 用户体验的研发同事们,应该考量使用者情感上的细微变化。
 
家父,曾经赠送给我第一台ThinkPad 的那个人。曾经跟我有个小聊天,可以引起大家的思考。
父:小崽,现在的键盘要 FN+某个键做组合,不如之前的一键按了直达。有些时候左手按组合键可以完成, 但是有些时候按键远了完不成,我只能放下手上的活儿用另一个手完成。而每次的组合键,都在是在考验我虎口张开的能力,每次完成都像杂技表演一样精彩。
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如上图,红色的扇形是一个人左右按住 FN 键可以覆盖的范围,在六行键盘中可以触碰到静音、音量+、音量-、勉强按到麦克风静音,但是已经比较吃力。而更常用的屏幕亮度调整(蓝色的部分),需要放下手中的活儿用左手 FN+右手 F5/F6 来完成,而被严重阉割的Insert 键不仅需要双手组合键才能按到,紧挨着 Delete 容易按错,哭。
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其他的一些粉丝的聊天,也能说明独立音量键和静音键的重要性。
王总:单独的静音键,有时候意味着尊严。页游广告那么多,演示的时候不小心发出声音,独立按键秒关,但是组合键就不一定了。
 
小郑:对于女生来说,组合键不仅要记住顺序,先按FN 再按某个按键,我还有记得是 F1-12 中的哪一个…
 
彩蛋
至善者不息
SK-8855 机械复刻计划
 
叔:“我们无比怀念SK-8855 和用着它淋漓畅快的日子。”
 
亿天:“对我来说,SK-8855 的手感胜过任何机械键盘!”
 
文信雕龙:“SK-8855 有时候是一杯水,我会忘记它的存在专注自己思考的输出。”
 
俊逸:“當我環顧四周,發現沒有一個鍵盤令我滿意,那我就自己做一個吧。”
 
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当我们把第一代小红点机械键盘拿给 David Hill 先生看的时候,他感受到了我们将小红点的效率和机械键盘手感成功结合的喜悦。进一步聊到 SK-8855 复刻想法时,他提醒我们“复刻并不是单纯的复制过去,而是思考着过去的荣辱,用更深刻的理解去创造新的东西。”
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本次展示的只是我们做的SK-8855 的复刻计划第一版 Prototype 原型机,距离最后的样子或许还有很远,它将经历无数次的推翻、讨论、改进最终成为大家心中的那一把 SK-8855Retro,所以希望大家踊跃讨论集思广益~在此感谢了!
七行键的坚持
面大量的篇幅介绍了 SK-8855 的精髓在于键盘的布局,而复刻计划灵感的火花开始于一次跨越海峡两岸的赠送,文信雕龙将自己唯一的 SK-8855,送给了已经完成了第一代小红点机械键盘(60%代号 Yoda)的俊逸和俊富。希望越来越少的 SK-8855 可以有再一次量产的一天,而宝岛台湾的小黑粉丝们也热衷于它的手感,体会到了 7 行布局的精妙。于是就参考了白色的 ThinkPad 720C 键盘做了一个机械版本的布局。(720 本身就是机械键盘)
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(收藏者:小明)
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样的键位设计布局,保留了单独的音量+/-按钮和静音键,并且将右下方的方向键和网页翻页按键,完全尊重了 SK-8855 的原生布局。
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续进行了许多测试,包括经典三色的配色,向经典致敬。
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最终将 SK-8855 的经典外观呈现了出来。
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小红点的坚持
红点的效率不用多说,让双手保持不离开键盘,完美的操作鼠标和键盘,控制整台电脑。可是将小红点移植到机械键盘中却不是一件容易的事情,首先小红点模组原先是为笔记本设计的,而如今小红点不断的在变薄,变矮以满足超级本的需求。机械键盘由于Cherry MX 轴的段落感非常大,因此主板到键帽的高度非常高。为了解决这个问题,小红点机械键盘的发起者俊逸和俊富就想通过“穿高跟鞋”的方式,在小红点的模组上增加一个金属棒,通过压杆陶瓷将受的力转化成电信号。
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使使用了特殊的粘胶,金属杆不仅加长了力矩让鼠标变得非常灵敏,而且在某些极端情况下容易折断。后来我们询问了研发的工程师和一些材料相关的专家,使用增强型工业塑料或者其他韧性材料可以适当缓解。
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不过最终的突破来自 Ted Selker 先生的一次提醒,我们几经周折联系上了当年发明TrackPoint的 Ted Selker 博士,如今已经在大学任教的他建议我们不要改变小红点的工作方式。因为当年他也做过非常多的实验,经理无数次失败后完成了小红点的设计。于是我们的设计思路从增加金属杆转变成提高整个小红点模组,虽然效果还不错但是目前任然在实验阶段。不知道是否有更好的建议欢迎与我们讨论哦~
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目前的困难,主要在于如何利用机械轴之间的空间,保证小红点周围按键正常工作不干涉。尽可能的保证塑料键帽的强度,避免切割后产生断裂。
 
当然我们在一些细节上也做了红色元素,包括红色的可调整高低脚垫。红色的 USB-C 数据连接线等等。以及可定制的专属 Logo 和耗费大量精力和资金的在线云驱动,可随时同步自定义键位到键盘上。
 
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作为原型机,SK-8855 Retro 你喜欢吗?欢迎给我们留言讨论,让思想的力量共鸣吧!谢谢!
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