Moto X不为人知的那些事

Moto X不为人知的那些事

原文来自Wired.com,原作者为Steven Levy,有删减。

 

两年前,Google 出人意料地以 125 亿美元鲸吞了摩托罗拉移动,成为 Google 史上最大手笔的收购案,远超此前对 YouTube (17 亿美元) 和 DoubleClick (31 亿美元) 的收购。对 YouTube 和 DoubleClick 的收购可谓极为成功,但一直以来,外界对 Google 收购摩托罗拉移动的举动感到困惑。其时,被专利诉讼案困扰的 Google 似乎可借摩托罗拉移动丰富而宝贵的知识产权做防御,但是,如果只计算专利的价值的话,它们还不及收购价的一半。Google 同时还收获了摩托罗拉移动位于芝加哥的硬件业务,Google 的员工数量几乎增加了一倍,但却似乎未能给 Google 带来太多价值——员工并不 Googly,业务本身似乎也没有向上发展的迹象。Google 到底是怎么想的?

 

终于,我们有了答案。今天发布的Moto X标志着 Google Phone 的到来。

 

在 Google 推出的系列硬件产品中,Moto X 是首款充分利用了 Google 软件和服务的产品。“你观察一下就会知道,现在智能手机被用到的最多的功能是地图、邮件和搜索,而这都是 Google 的看家本领。”新任摩托罗拉 CEO Dennis Woodside 这样表示,他此前曾领导 Google 在美国本土的销售运营。“因此,我们要做一款能最轻易地接入这些服务的设备。”而通过“touchless control(无接触控制)”的办法来启用 Google Now 服务,就是该策略的最佳案例。用户可不接触手机,直接通过 “OK,Google Now”启动手机,支持语音查询天气、导航、拨打电话等。

 

Moto X不为人知的那些事

 

一起来了解一下 Woodside 的履历:最开始时是一名律师,后成为麦肯锡的顾问;2003 年加入 Google,后到欧洲组建海外销售机构;2009 年回到美国,领导北美的相关业务。关于 Google 收购摩托罗拉移动的消息,Woodside 也是在报纸上才看到的。几个月后,CEO Larry Page 问他是否愿意接手领导摩托罗拉。Page 为何会选中他?Woodside 自己的猜测是:Page 看中的不仅是自己的管理才能,Google 还看好自己在过去十年的经验,尤其是自己敢于 think big,有敢于推动技术发展去实现被认为不可能的事情的冲动。

 

接手摩托罗拉后,Dennis Woodside 惊讶于那里有如此多的工程人才,而其中最为出色的却又苦于被糟糕的公司管理所累而无法施展才华。在 Woodside 眼里,摩托罗拉是一家落败了的公司,而他要将其复兴,改造成为一家创业公司型的企业。核心团队的组建行动开始了,除了留下来的核心工程师外,Woodside 还从母公司吸纳了跃跃欲试的 Googlers 进来。Moto X 项目启动时,团队有 70 名成员。

 

这款事关复兴摩托罗拉的产品如何定位?此前为 Google Local 产品负责人、现为摩托罗拉负责产品管理的副总裁 Lior Ron 说:“我们发现,还有如此多的用户需求没能被满足到。”他曾在一篇博文中称,因为有如此多的来自不同厂商的不兼容的硬件,Google 很难把许多更创新的 idea 给实现出来,比如你走进一家餐厅时,手机就能给出提醒,自动向用户提供菜单和点评信息。“想要实现这些创新的 idea,你就必须在硬件层面进行创新。这也是最初令我兴奋不已的地方。”

 

以下就是该团队琢磨出来并最终实现的“创新主题”:

 

无接触控制

 

这是 Moto X 的最大亮点。Google 把你在不同设备上输入的大量个人信息整合到一起,变身成为一个无所不知的个人助理。用户无需接触手机,只需开口说 “OK,Google Now”就可启用 Google Now 服务,支持语音查询天气、导航、拨打电话等。

 

同样“无接触控制”的还有动态显示(Active Display)功能,无需用户唤醒手机,屏幕会动态显示时间和通知等重要信息,是一个低功耗的解决方案。

 

快速拍照

 

简单地说,就是摇一摇迅速开启相机,此外,整个拍照界面都被做成了快门,拍照时按屏幕任何地方都可以完成拍照,长按即连拍。摩托罗拉称,从口袋掏出手机到完成拍照仅需 1.5 秒,比竞品快了一倍多。

 

省电

 

手机随时听令启用 Google Now、或是等着你摇一摇,这些特性好是好,但免不了要耗电。为了尽可能地尽少这些功能的耗电量,Moto X 团队利用了此前的一款智能腕表 Moto ACTV 的现成节电技术。他们为 Moto X 设计了名为“X8 移动计算系统”的专门架构,其核心架构基于高通骁龙 S4,另搭载了摩托罗拉自行研发的“自然语言处理器”和“语境计算处理器”的两个关键部件,前者负责处理音频、噪音预测以及降噪,后者负责传感、演示和接触交互。这一架构实现了非常低的功耗,要不然,按摩托罗拉工程设计高级副总裁 Iqbal Arshad 的说法,用户一天得用上三块电池才行。

 

免触控的验证

 

手机不设密码让人不放心,设了密码的话,每天点个一两百次密码也足够让人头疼。摩托罗拉准备了一块能夹到衣服上去的 NFC 塑料牌(另售),如果它距离手机为几英尺的话,启用手机就无需密码验证。

 

个性化和定制化的设计

 

Moto X 并没有走拼参数、跑分数的路线,而是主打个性化和定制化。基本配色为黑白两色,用户可以定制包括前后面板、内存、手机壁纸、机身刻字等,搭配组合多达 2000 多项,做到“随心而设”。

 

摩托罗拉的野心

 

你要是有机会和摩托罗拉的领导团队交谈的话,你有时很难分辨他们传达出来的信息是摩托罗拉的还是 Google 的。双方肯定都意识到了连苹果和三星这样的劲敌近两年来都缺乏跳跃式的创新,大都是增量式的发展。他们嗅到了机会。“对 Google 而言,三年并不长,十年才算长,”Arshad 表示,“我们要创造认知计算的未来,这才是我们的目标。”

 

为此,摩托罗拉移动模仿 DARPA 的模式,创立了 ATAP 小组(Advanced Technology and Products,先进技术和产品),专门寻找、投资并开发能够整合到摩托罗拉产品中的技术。此外,为了能有惊世的创新,摩托罗拉甚至还挖来了 DARPA 的负责人 Regina Dugan 及其副手 Ken Gabriel。“我们曾思考:是什么元素让 DARPA 如此成功?同样的成功又能否在商业环境下实现?”Dugan 这样说。对她而言,成功的关键在于:在恰好能被商用的时候采用快速发展的技术。

 

和 DARPA 一样,摩托罗拉的 ATAP 小组也以两年为期雇佣研究人员——两年足够短,利于给研究人员形成压力,高效工作;两年又足够长,研究成果可以进入 demo 阶段。

 

在短期来看,Google 正不惜代价地打造手机并推动技术进步,Android 和 Google 的诸多服务也在过程中一并发展。摩托罗拉并没打算在近期实现盈利。“当然了,我们肯定也不能总成为母公司的负担,”Woodside 说,“但在短期内,我们的目标并不是赚上很多的钱,未来还有更大的愿景在等着我们。”尽管有观点认为智能手机市场已被三星和苹果霸占了,但 Woodside 坚信,摩托罗拉一定能赚到钱。

 

他表示,在接下来的几年,一个资金充裕的摩托罗拉会采用新型材料和新的技术创造产品,比如,可弯曲但弄不破的屏幕。摩托罗拉还把目标瞄准了发展中国家,计划推出低价的智能手机。当然,还有 ATAP 目前不可为外人道的机密项目。

 

Google 高达 125 亿美元的实验从 Moto X 开始了。Woodside 不愿人们将其称为 Google Phone,尽管如此,但和 Moto X 最大亮点联系在一起的咒语却是:“Okay, Google Now”。

 

Moto X,究竟能否击败苹果和三星?能否拯救摩托罗拉?
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